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Los 1001 enlaces en Linkedin

Ayer me solicitó conexión a través de Linkedin Angelita Lu una chica/señora a la que no conozco de nada, pero que por algún motivo quiere conectar conmigo.

La cifra me hizo gracia así que lo compartí en Twitter
“1001 un contactos en Linkedin. Será como las 1001 y una noches???? me contesto Mientras no sea como 2001 odisea en el espacio!!! “

Y como suele suceder en Internet, uno dice algo más o menos intrascendente y a veces surgen cosas.

Uno de mis gallegos favoritos, Julio Pisos me felicitó, así a secas y la verdad es que me sorprendio porque no me parece especialmente meritorio, aunque al publicarlo, quizás signifique que sí, que de alguna manera le doy importancia, supongo que son trampas del subconsciente que al verlas en el espejo nos dicen mucho de nosotros mismos.

Pero después fue Rocio la que me sacudió con
@juannietogarcia Pero son ‘público objetivo’ o es como el q tiene 2000 amigos en Facebook?yo no conozco a tanta gente…? #NOcontestes…

Y se queda tan ancha #NOcontestes 😉

El caso es que le he dado vueltas a la cifra y no es ni alta ni baja (aunque a algunos les pueda parecer alta) es fruto de una cierta dedicación y constancia a explorar las oportunidades que Linkedin como herramienta tiene, pero desde el punto de vista numérico:
– he estudiado en al menos 3 centros educativos y dos facultades (eso da para muchos contactos)
– llevo más de 20 años trabajando, generalmente en empresas de servicios así que han sido muchos compañeros y clientes por hacer un poco de “cuentame” en el proyecto mercados de Argentaria eramos casi 100, y en esa epoca las rotaciones en Coritel, Andersen Consulting y BPM eran de 2 o 3 a la semana (lo recuerdo porque las cenas de “celebración/despedida” eran casi semanales) así que echando la cuenta de que estuve alli tres años me sale mucha gente.
– en Acotel donde como socio tenía que conocer a todo el mundo llegamos a ser más de 300 y aunque la rotación no era tan alta en mis cuatro años haciendo entrevistas conocí a un montón de gente
– en masscomm trabajo con más de 30 fabricantes y más de 500 clientes (así que al final va a resultar que soy un poco antisocial 😉

Pero más allá de consideraciones cuantitativas, hace más de un año que cogí la costumbre de cada vez que alguien me da una tarjeta de visita en papel, intento conectarme con esa persona en Linkedin. En terminos númericos, varias consideraciones, no todo el mundo que conozco profesionalmente me da su tarjeta, y mucha de la gente que me da su tarjeta no está en linkedin (así que aunque a Rocio le parezca raro, mi número de contactos en Linkedin es inferior a mis contactos profesionales).

Esta costumbre me ha dado alguna alegría, especialmente con contactos “debiles” es decir con gente que tengo contacto profesional y que me caen bien, pero por diferentes motivos nuestro contacto profesional no ha sido lo bastante intenso como para que cuando han cambiado de trabajo me lo notificaran con el típico mail. Esto me pasa con gente que temporalmente ha trabajado en un competidor, o en una empresa del sector que no es ni cliente ni proveedor directo. El caso es que gracias a Linkedin, este año un alumno de mi mujer, Ramiro, ha conseguido unas prácticas en el Reino Unido, que según me cuentan, en la Comunidad de Madrid hay empresas que hubieran cobrado al instituto un buen dinero por una gestión, que yo y Carmen resolvimos con un par de mensajes en Linkedin (y por supuesto con una buena relación personal que es lo que de verdad permite que las cosas sucedan).

En el otro lado, y por poner foco en las sombras de esa cifra, toda la gente a la que contacto en Linkedin es porque han tenido algún tipo de contacto conmigo o con algunos de mis compañeros y tengo un motivo para contactar. Al reves no siempre sucede lo mismo, hay gente que contacta conmigo, a la que no conozco de nada y todavía no sé muy bien para que han contactado (en otros casos si han sido valientes y lo han dicho).

Nunca me digáis #NOcontestes porque fijaos lo que puede pasar.

Linkedin

Puesto que Linkedin está considerada la red profesional por excelencia (o al menos es la más extendida entre mis contactos) voy a dedicarle algo más de tiempo, ya que, según hablo con amigos y conocidos me sorprende la cantidad de gente que está registrada, pero no sabe muy bien porque, ni para qué.

Por un lado, al tener la etiqueta de profesional y no salir en los medios de comunicación por casos de ciberbullying, linkedin no provoca el rechazo inicial de Facebook, aunque si que se contagia de la visión negativa en gente que probó facebook y al no encontrarle utilidad cree que en linkedin les pasará lo mismo. Por otro lado hay otros, estos más numerosos, que se apuntaron porque si, porque toca, porque alguien se lo dijo o incluso en su empresa les dan la paliza, pero en realidad no le encuentran ninguna utilidad.

Esto está escrito principalmente para estos últimos, para los que no quieren estar, no quieren que se sepa de ellos o creen que esto de Internet es el preludio de Blade Runner o Minority Report tengo poco que decirles, salvo que estoy de acuerdo con ellos, estoy convencido de que tienen razón y aprovechar para aconsejarles que dejen también sus cuentas bancarias no usen ordenadores ni móviles se den de baja de la guía telefónica y se preparen para el advenimiento.

Para esos que no habéis entrado nunca por falta de tiempo o que os habéis apuntado (u os han apuntado) espero poder contaros en pocas palabras que Linkedin sirve para:

– mantener contactos (especialmente cuando estos cambian de empresa)

– conocer quien es quien en la red (es decir quien conoce a quien)

– abrir nuevos contactos (por favor con educación y sentido común)

y todo esto en resumidas cuentas sirve para mejorar nuestras posibilidades de hacer negocios para nuestra empresa actual o para nuestra futura empresa

Pero como supongo que habrá muchos expertos en linkedin yo os voy a contar para que lo uso yo en próximas entradas:

– Mi agenda de contactos es mia

– Es un poco aburrida

– El enlace con twitter puede ser la salvación

– Grupos, que mejoran con respecto a los foros

– Cotilleo frente a espionaje industrial

Facebook – Profesional???

Supongo que a estas alturas todo el mundo sabe que Facebook es “LA” red social que incluso tiene una película “The social network” (que por cierto no he visto así que me abstengo de opinar).

Casi todo el mundo usa o ha usado Facebook, aunque entre la gente más “seria” su uso esta bastante desprestigiado y por supuesto entre los celosos de su intimadad dado que es la red más mediática, y por tanto más vapuelada en los medios de comunicación. Acoso escolar, vejaciones a profesores…

En este punto no puedo evitar mostrar, una vez más, mi sorpresa por el tratamiento de los medios y de parte de la sociedad a Internet y a las redes sociales, no conozco ningún medio que publique artículos sobre “los peligros de conducir” y si lo hacen sobre las redes sociale, cuando todo el mundo sabe que en la carretera muere muchas más gente que en Facebook, es facebook o en Internet puedes arruinar tu imagen pública o leer cosas malas, pero de momento nadie se ha muerto de una sobredosis de descargas.

El caso es que quizás influidos por esa visión negativa que dan los medios y numerosos expertos de salón, hay mucha gente que tiene una visión negativa de “las redes sociales” cuando no son más que herramientas para gestionar contactos e interacciones. Como cualquier herramienta, existe el peligro de  darle un mal uso (p.e. dar a conocer datos que no te gustaría que los demás conociesen) pero que con un poco de sentido común y/o acompañamiento de alguien que sepa un poco se pueden solventar sin problemas.

El caso es que a pesar de no ser la primera, ni la más bonita, ni la mejor técnicamente (si es que esto éxiste) Facebook es sin duda la red social con más usuarios actualmente (si google+ no lo cambia) y eso tiene un valor importantisimo.

Según cuentan los expertos, el gran éxito de Facebook ha sido comprender la naturaleza básica de las redes sociales humanas, y es que a los humanos, superadas las necesidades básicas, nos gusta juntarnos “porque sí”, “para matar el rato” que los amigos cuando están juntos se dedican a hacer cosas banales pero que les divierten y les hacen sentirse bien. Y Facebook permitió el surgimiento rápido de un montón de aplicaciones precisamente para eso, para ver a que personaje de los simpson te pareces, cual es tu película favorita…

En mi caso particular como siempre he sido un poco rarito, este tipo de cuestiones no me resultan particularmente interesantes así que la utilidad personal que obtengo de Facebook es:

– recordad cumpleaños

– conocer novedades o cambios de mis seres queridos, pero no tan queridos como para llamarles todos los días

– permitir que ellos sepan de mi en el mismo modo

El caso es que poco a poco me fui encontrando con clientes en Facebook, nada raro puesto que hay ciertos clientes con los que la cercanía y relación es bastantes positiva y están en la frontera entre conocido y amigo, una barrera indefinible pero manejable en algunos casos con un poco de sentido común y buen gusto.

Por otro lado está claro que un sitio donde se encuentran e interactuan de una forma tan ágil millones de personas y otros entes, grupos informales, medios de comunicación… es un ámbito fabuloso para las empresas de consumo.

Pero la gran pregunta que se hacen muchos empresarios es

¿tiene Facebook un hueco para las empresas “serias” como la mía?

Mi prehistoria de las redes sociales en Internet

Como ya mencioné, todos formamos parte de grupos de personas con relaciones entre sí, lo que ha cambiado desde hace unos años es que hay herramientas que gracias a Internet nos permiten hacerlo más rápido, más lejos y más fácilmente.

La primera aproximación a una “nueva” forma de relacionarme en Internet fue un chat, en concreto el chat de LaNetro, un sitio web donde recomendar bares y lugares de ocio que tenían unas salas de chat muy animadas. Internet en toda su fuerza, conocer gente nueva, temas de interés común, verdades/mentiras, desvirtualizaciones positivas y negativas… nada nuevo bajo el sol y que vuelve como “gran hermano”, las serpientes de verano o las crísis económicas… a algunos les pillan de nuevo pero a los que han vivido etapas anteriores te pueden pillar despistado pero al  final del día nada nuevo bajo el sol. Internet es solo un medio pero detrás hay personas, para lo bueno, lo malo y lo regular.

En aquel chat la norma era el nick, más que el nombre real, pero como he dicho la mayoría no teníamos problemas en dar datos reales y en desvirtualizarnos de la manera más ágil posible, al menos la gente con la que traté, aunque está claro que había gente que no actuaba así, pero esta claro, Dios los cría y ellos se juntan (o se separan).

Unos años después y ya viviendo en Logroño, decidimos montar AULIR (asociación de usuario Linux de La Rioja(, lo montamos un grupo de personas cuyo nexo de unión era que trabajábamos en la misma empresa o eramos familia/amigos de gente que trabajaba en esa empresa y que queríamos presentarnos a un concurso organizado por Fundarco.

La red se extendió gracias a uno de mis guruses de cabecera Iñigo López-Castro, que rápidamente organizó una lista de correo y montó, un php-nuke. Con el php-nuke “emitiamos”, contabamos al mundo lo que hacíamos, o queríamos hacer, con la lista de correo nos comunicabamos internamente, todo por el software libre. Durante un tiempo, entre portales nuke y listas de correo, es establecieron interesantes redes sociales de gente con un interés común, fomentar el software libre en general y linux en particular. Redes sociales “verticales” con un fin serio, que se federaban entre si con “agentes humanos” de conexión. De Aulir a Hispalinux, entre diferentes grupos locales…

De ahí pasamos a organizar Riojaparty y apareció en mi vida otro de mis guruses particulares, Adriano Galano. Adriano formaba parte de un grupo de Hispalinux llamado CACLE, que era algo asi como conferenciantes de guardia y se ofrecio voluntario para colaborar en Riojaparty con una apasionante charla sobre el kernel de Linux (y lo de apasionante no es coña, Adriano además de saber mucho es superameno).

El caso es que Adriano abrió a mucha gente en Riojaparty el apasionante mundo del kernel y un par de años después el de la virtualización, y a mi periodicamente me manda invitaciones a “cosas” que van saliendo, de hecho la primera invitación para un gestor de redes sociales la recibí de él, orkut.

Antes del mamut y del hombre existían los dinosaurios, pero los últimos tuvieron más éxito evolutivo. En el caso de las redes sociales y orkut pasó algo parecido. Yo me di de alta en orkut, de hecho tenía un sistema de clasificación de tus contactos bastante bueno (no todos eran AMIGOS, ni solamente CONTACTOS, podías categorizarlos…) de hecho creo que llegamos a tener un grupo de Aulir, pero sinceramente la lista de correo era más efectiva y el grupo de orkut no aportaba gran cosa, así que la herramienta estupenda y bien diseñada cayó en el olvido, seguramente porque no era todavía el momento.

Lo importante es el conceto – ¿Que son las redes sociales?

Para centrar un poco el tiro y no volver loco a nadie, conviene aclarar que no soy sociólogo y por lo tanto tengo poco que decir sobre “redes sociales” desde el punto de vista de las humanidades, pero dado lo repetido del término y su uso intensivo y extensivo no está de más una pequeña clarificación conceptual (o como diría un ilustre guardia civil de película y algún ministro, lo importante es el “conceto”)

Así que antes de seguir y si sientes un poco de curiosidad conceptual e historiográfica creo que la wikipedia lo explica bastante en su entrada sobre redes sociales “Estructuras sociales compuestas de grupos de personas, las cuales están conectadas por uno o varios tipos de relaciones, tales como amistad, parentesco, intereses comunes o que comparten conocimientos.”

El caso es que los medios y con ellos mucha gente, al no estar interesados en la sociología, pero si en lo cool, en lo chachi, en lo que está de moda y en el famoseo… cuando hablan de redes sociales no se refieren ni a estructuras sociales y a veces ni a personas, en general suelen referirse a una moda, a “algo” con lo que los famosos anuncian sus embarazos o divorcios, o se insultan unos políticos a otros… Es decir suelen hablar de las herramientas informáticas que han aparecido últimamente y que permiten gestionar (o destrozar según el caso) las conexiones entre las personas.

Como yo soy informático de formación y techie de vocación, creo que tengo más que aportar en esta parte, en hablar de las herramientas, pero como además estoy convencido que las herramientas se inventan y se usan “para” creo que también puede ser útil el que os cuente para que y como las uso yo (o gente más lista que yo).

Así que para acabar de centrar el tema voy a hablar de herramientas para gestionar redes sociales que hasta donde yo conozco son Orkut, Facebook, Linkedin, Xing y Gnoss, centrándome en su uso empresarial, aunque por supuesto hay otras herramientas, pienso básicamente en blogs y twitter que sin ser propiamente herramientas de gestión de redes sociales, son vitales para la creación de la identidad de las personas como nodo de esas redes con capacidad de aportar al resto de la red.

Por último, espero que con algo de tiempo, pueda intentar entender que es google+. Según dicen, es LA red social, con unos bonitos círculos en los que englobar a la gente, pero debo reconocer que la falta de tiempo o de capacidad, me han impedido penetrar en su naturaleza a pesar de tener buenos guías.

Una serie de artículos con los que espero:

– reflexionar sobre lo aprendido en estos últimos meses de trabajo (y años de práctica inconsciente)

– aprender sobre lo aprendido

– compartirlo para seguir aprendiendo más allás de “los diez … para …”